A Letter to Our Community

October 26, 2020

Dear Gompers Preparatory Academy Community,

The San Diego Unified School District (SDUSD) is asking Vince Riveroll, Lisa Maples, Judith Franceschi, and Paz Garcia-Ramirez to choose to stay at GPA or return to the District by March 1, 2021. By doing this, SDUSD is breaking a long standing promise to GPA, our community, and to these loyal leaders. This is wrong.

In 2004, SDUSD wanted Gompers to become a charter school because the District let Gompers fail for decades. To help improve Gompers, the District assigned Principal Vince Riveroll to transition the school into a charter, in hopes of making it a safe and successful school.

There were school board members who did not want Gompers to become a charter school, and they removed Vince Riveroll from being principal to try and stop the charter movement. Thankfully, our inspiring parents and community members took on the politicians, the school board members, and other organizations who were trying to shut down the charter, and the Board of Education authorized Gompers to become a charter school in March of 2005.

Once Gompers was approved to go charter, SDUSD asked a few of their best employees, four who are still working at Gompers today (Vince Riveroll, Lisa Maples, Judith Franceschi, and Paz Garcia-Ramirez) to stay at Gompers charter instead of working for a District school. SDUSD knew they needed their best people in order to transform a failing inner city school and lead the effort of educational reform at Gompers, so the District made a promise.

SDUSD promised these founding leaders that if they worked at the new charter, they could be placed on what the District called on loan employment status. They promised the leaders that they would never need to quit the district in order to work at Gompers charter, especially since changing Gompers from a district school into a charter school was the District’s idea. Knowing it would take consistent, brave, and innovative leadership, SDUSD promised the on loan agreement to these charter founders for the life of the charter.

Sixteen years later, these four GPA founders continue to uphold the mission that the District asked them to fight for. Year after year, they serve students, families, staff and community with impressive results in safety, school culture, parent engagement and student achievement. It is an understatement to say that they have made good on their promise to serve with students first. Now the District has broken their promise, cancelled the on loan agreements for our founders, and everything is in jeopardy.

This action by the district is a change they have not made in 15 years, a change that is not necessary. The on loan agreements for these four leaders does not hurt the district in any way. It is a small price to pay for the district to continue on loan agreements, especially since the district benefits from the fact that this brave, innovative and consistent leadership is what it takes to turn around struggling schools. To shift any part of this winning combination at GPA makes no sense.

So, why do it now? SDUSD is doing this while GPA is facing multiple obstacles, in order to weaken our school and eventually close our charter school. This is happening to many charter schools across the state and the country. Now that GPA is a thriving neighborhood school, a shining star among struggling schools in southeastern San Diego, SDUSD wants it to return to the District.

Forcing these GPA founders to choose between GPA and the District is a direct attack on GPA’s ability to continue to serve our school community. It is a direct attack on our ability to keep the GPA mission alive and stay strong against all of the other threats we are battling as a charter school operating in a pandemic. Forcing key leaders to make this choice will likely have a massive negative impact on our ability to continue serving our families for years to come.

IT IS TIME TO TAKE ACTION

TO SAVE OUR ON LOAN EMPLOYEES AND SAVE GPA!!
Please contact the Board of Education TODAY to let them know who you are
and that you want to preserve the rights of our four On Loan founders!

How to contact the San Diego Unified School District Board of Education:
1) Public Comment at a Board of Education Meeting:

● Submit your comments via email to: publictestimony@sandi.net (Feel free to use the template on GPA Website)
● Upcoming Board of Education meetings: Oct. 27, Nov 3, Nov 10, Dec 10
● Submit comments as early as possible, and definitely before 9am the day of the meeting, to be sure they are read. (Keep comments under 150 words to ensure your entire testimony is read)

2) Write a letter and send to the Board of Education and Superintendent:

John Lee Evans                             
Board President
johnleeevans@sandi.net

Richard Barrera                               
Board Vice President
rbarrera1@sandi.net

Kevin Beiser
kevinbeiser@sandi.net

Sharon Whitehurst-Payne
swhitehurst-payne@sandi.net

Mike McQuary
mmcquary@sandi.net

Cindy Marten
Superintendent
cmarten@sandi.net

3) Call the Board of Education office at (619) 725-5550 and leave a message for the Board of Education members

Sincerely,

Dr. Cecil H. Steppe
Chairman of the Board
Gompers Preparatory Academy


26 de octubre de 2020

Estimada Comunidad de Gompers Preparatory Academy,

El Distrito Escolar Unificado de San Diego (SDUSD) le está pidiendo a Vince Riveroll, Lisa Maples, Judith Franceschi, y Paz García-Ramírez que elijan  para el 1 de marzo de 2021 entre permanecer en GPA o regresar al Distrito. Haciendo esto, el Distrito (SDUSD) está quebrantando una promesa hecha hace mucho tiempo a GPA, a nuestra comunidad, y a estos líderes leales. Esto está mal. 

En 2004, el Distrito (SDUSD) quería que Gompers se convirtiera en una escuela autónoma debido a que el Distrito permitió que Gompers fracasara durante décadas.  Para poder ayudar a que Gompers mejore, el Distrito asignó al Director Vince Riveroll para que la escuela se transformará en una escuela autónoma, con la esperanza de que fuese una escuela segura y exitosa.  

Hubo miembros de la mesa directiva escolar que no querían que Gompers se convirtiera en una escuela autónoma, y quitaron a Vince Riveroll de su cargo de director para tratar de detener el movimiento charter. Afortunadamente, nuestros inspiradores padres y miembros de la comunidad se enfrentaron a los políticos, a los miembros de la mesa directiva escolar y a otras organizaciones que trataban de suprimir el movimiento chárter, y por ello la Mesa Directiva de Educación autorizó a Gompers a convertirse en una escuela autónoma en marzo de 2005.

Una vez que Gompers fue aprobada para convertirse en escuela autónoma (charter), SDUSD pidió a algunos de sus mejores empleados, cuatro de los cuales hoy en día aún trabajan en Gompers (Vince Riveroll, Lisa Maples, Judith Franceschi, y Paz García-Ramírez) que se quedaran en Gompers charter en lugar de trabajar para una escuela del Distrito. El Distrito Escolar Unificado de San Diego sabía que necesitaba a su mejor gente para transformar una escuela fallida en el centro urbano de la ciudad y liderar el esfuerzo de la reforma educativa en Gompers, entonces el Distrito hizo una promesa.

El Distrito Escolar prometió a estos líderes fundadores que si trabajaban en la nueva escuela autónoma, podrían ser puestos en lo que el Distrito llamó estatus de empleo en préstamo (on loan).  Prometieron a los líderes que nunca tendrían que renunciar al distrito para continuar trabajando en Gompers charter, especialmente porque la idea de convertir a Gompers de ser una escuela del distrito a una escuela autónoma fue concebida por el Distrito.  Sabiendo que se necesitaría un liderazgo consistente, valiente e innovador, el Distrito Escolar Unificado de San Diego le prometió a estos fundadores de la escuela autónoma el acuerdo de en préstamo durante la vida del estatuto.

Dieciséis años después, estos cuatro fundadores de GPA siguen manteniendo la misión por la que el Distrito les pidió que lucharan año tras año, ellos sirven a los estudiantes, familias, personal y comunidad con resultados impresionantes en la seguridad, la cultura escolar, la participación de los padres y los logros de los estudiantes.  Es una subestimación decir que han cumplido su promesa de servir con los estudiantes primero.  Ahora el Distrito ha quebrantado su promesa, canceló los acuerdos de en préstamo para nuestros fundadores, y todo está en riesgo.

Esta acción del distrito es un cambio que no habían hecho en 15 años, un cambio que no es necesario. Los acuerdos de en préstamo para estos cuatro líderes no perjudican al distrito de ninguna manera. Es un pequeño precio a pagar para que el distrito continúe con los acuerdos de en préstamo, especialmente porque el distrito se beneficia del hecho de que este valiente, innovador y persistente liderazgo es lo que se necesita para cambiar las escuelas que están pasando por dificultades. Cambiar cualquier parte de esta exitosa fórmula en GPA no tiene sentido.

Entonces, ¿por qué hacerlo ahora? SDUSD está haciendo esto mientras GPA está enfrentando múltiples obstáculos, con el fin de debilitar nuestra escuela y eventualmente cerrar nuestra escuela autónoma. Esto le está sucediendo a muchas escuelas autónomas en todo el estado y el país.  Ahora que GPA es una escuela próspera en la comunidad, una estrella brillante entre las escuelas que atraviesan dificultades en el sureste de San Diego, SDUSD quiere que esta escuela regrese a formar parte del Distrito. 

Forzar a estos fundadores de GPA a elegir entre GPA y el Distrito es un ataque directo a la capacidad de GPA de continuar sirviendo a nuestra comunidad escolar. Es un ataque directo a nuestra capacidad de mantener viva la misión de GPA y de mantenernos fuertes contra todas las demás amenazas que estamos combatiendo como escuela autónoma que opera durante una pandemia.  Forzar a los líderes clave a tomar esta decisión probablemente tendrá un impacto negativo masivo en nuestra capacidad de continuar sirviendo a nuestras familias en los próximos años.

ES HORA DE TOMAR ACCIÓN
PARA SALVAR A NUESTROS EMPLEADOS ON LOAN (EN PRÉSTAMO) Y SALVAR A GPA!!

Por favor, póngase HOY en contacto con la Mesa Directiva de Educación  para hacerles saber quiénes son ustedes y que desean preservar los derechos de nuestros cuatro fundadores de On Loan!!

Como contactar a la Mesa Directiva de Educación del Distrito Escolar Unificado de San Diego:
1) Comentario Público en una reunión de la Mesa Directiva de Educación:

● Envíe sus comentarios por correo electrónico a: publictestimony@sandi.net (Siéntase con libertad de usar la plantilla (formato) localizada en el sitio web de GPA)
● Próximas reuniones de la Junta de Educación: 27 de octubre, 3 de noviembre, 10 de noviembre, 10 de diciembre
● Envíe los comentarios lo antes posible, y definitivamente antes de las 9 de la mañana del día de la reunión, para asegurarse de que sean leídos. (Mantenga los comentarios en menos de 150 palabras para asegurarse de que su testimonio sea leído en su totalidad)

2) Escriba una carta y envíela a la Mesa Directiva de Educación y a la Superintendente:

John Lee Evans                             
Board President
johnleeevans@sandi.net

Richard Barrera                               
Board Vice President
rbarrera1@sandi.net

Kevin Beiser
kevinbeiser@sandi.net

Sharon Whitehurst-Payne
swhitehurst-payne@sandi.net

Mike McQuary
mmcquary@sandi.net

Cindy Marten
Superintendent
cmarten@sandi.net

3) Llame a la oficina de la Mesa Directiva de Educación al (619) 725-5550 y deje un mensaje para los miembros de la Mesa Directiva de Educación.

Atentamente,
Dr. Cecil H. Steppe
Presidente de la Mesa Directiva
Gompers Preparatory Academy


TEMPLATE LETTER FOR CONTACTING SDUSD BOARD OF EDUCATION

(Date)

Board of Education
San Diego Unified School District
4100 Normal Street
San Diego, CA 92103

Dear Board of Education,
My name is (Name) and I am a (student/parent/staff member) at Gompers
Preparatory Academy. I am writing to you to ask you to reverse the decision to
revoke the on loan rights of our founders, Vince Riveroll, Lisa Maples, Paz
Garcia-Ramirez and Judith Franceschi.

In 2004, the District asked a few of their best employees, four who are still working
at GPA today, to stay at Gompers charter instead of working for a District school.
SDUSD promised these founding leaders that if they worked at the new charter, they
could be placed on “on loan” employment status for the life of the charter school.

Forcing these GPA founders to choose between GPA and the District is a direct
attack on GPA’s ability to continue to serve our school community.

PLEASE REINSTATE OUR ON LOAN EMPLOYEES AND SAVE GPA!

Sincerely,
(Name)


PLANTILLA (FORMATO) DE LA CARTA PARA CONTACTAR A LA MESA DIRECTIVA DE EDUCACIÓN DE SDUSD

(Fecha)

Board of Education
San Diego Unified School District
4100 Normal Street
San Diego, CA 92103

Estimada Mesa Directiva de Educación,
Me llamo (Nombre) y soy un (estudiante/padre/miembro del personal) de Gompers Preparatory Academy.  Escribo para pedirle que reviertan la decisión de revocar los derechos de en préstamo (on loan) de nuestros fundadores, Vince Riveroll, Lisa Maples, Judith Franceschi y Paz García-Ramírez.

En 2004, el Distrito pidió a algunos de sus mejores empleados, cuatro de los cuales hoy en día siguen trabajando en GPA, que se quedaran en Gompers charter en lugar de trabajar para una escuela del Distrito. El Distrito Escolar SDUSD prometió a estos líderes fundadores que si trabajaban en la nueva escuela autónoma, podrían ser puestos en un estatus de empleo “en préstamo” durante la vida del estatuto de la escuela autónoma.

Forzar a estos fundadores de GPA a elegir entre GPA y el Distrito es un ataque directo a la capacidad de GPA de continuar sirviendo a nuestra comunidad escolar.

¡POR FAVOR REINSTALEN A NUESTROS EMPLEADOS EN PRÉSTAMO Y SALVEN A GPA!

Atentamente,
(Nombre)

Template letter for contacting SDUSD BOARD of Education

Plantilla (Formato) De La Carta Para Contactar A La Mesa Directiva De Educación De SDUSD

(The template letters will download a copy to open in Microsoft Word)

Save our GPA Founders Letter

Salven a Nuestros Fundadores de GPA

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