A Letter to Our Community

October 7, 2020

Dear GPA Staff and Parents,

As most of you know, over the last year and more, GPA has been working diligently to negotiate a collective bargaining agreement with the newly formed teachers’ union (SDEA) at GPA.  There have been some disagreements during the course of these negotiations which led the union to file an Unfair Practice Charge against GPA late last year.  In this Charge, the union accused GPA of essentially acting in “bad faith” by not devoting enough time to bargaining, retaliating against a former teacher for his union activity and violating the law by sending letters to the parents/community which presented GPA’s side of ongoing issues with the union.

GPA recently received the decision on the Charge.  GPA was pleased that the judge rejected nearly all of  the union’s arguments claiming GPA violated the law by sending communications to the community.  This is a critical decision for GPA as we believe in transparency with the GPA parents/community and believe we communicated events truthfully and fairly to our families.

The state agency that heard the Charge decided, however, that GPA bargained ‘in bad faith” because it did not devote sufficient time to bargaining with the union.  GPA disagrees with this decision as the members of GPA’s Bargaining Team are almost all employees of GPA who are already fully committed to serving GPA’s students.  In addition to the time spent on their duties and the time at the bargaining table, GPA’s bargaining team also spent untold hours drafting proposals to negotiate with the union. This was not quick work, as it required deep thought and discussion about how each element of the union contract could potentially affect the longstanding success of GPA. The GPA Bargaining Team is fully dedicated to bargaining for a contract that respects and incorporates GPA’s unique spirit, culture and mission.

Despite this, the ruling means that GPA will be required in the future to bargain “on demand” with the union regardless of their other obligations at school.  Please rest assured that GPA is committed to going above and beyond to meet this “on demand” bargaining obligation while continuing to place your students’ needs first during this very challenging time.

Finally, GPA was very disappointed by the ruling finding that GPA retaliated against a former teacher because of his union activity, first by transferring him to a different grade level assignment and then by addressing behavioral concerns.  What was perceived as retaliation was nothing more than normal business decisions, which GPA has always made, in order to prioritize student needs and to enforce GPA’s high expectations and standards for all.

GPA is evaluating its legal options in light of this ruling.  In the months ahead, we look forward to working with the GPA parents/community and the teachers’ union to continue to ensure that your students receive the same high level of education at GPA as they always have.


Estimados Padres y Personal de GPA,

Como la mayoría de ustedes saben, durante el último año y medio, GPA ha estado trabajando diligentemente para negociar un acuerdo de negociación colectiva con el recién formado sindicato de maestros (SDEA) en GPA.  Ha habido algunos desacuerdos durante el curso de estas negociaciones que llevaron al sindicato a presentar un cargo por prácticas injustas contra GPA a finales del año pasado.  En este cargo, el sindicato acusó a GPA de esencialmente actuar de “mala fe” al no dedicar suficiente tiempo a la negociación, tomar represalias contra un ex maestro por su actividad sindical y violar la ley al enviar cartas a los padres/comunidad que presentaban la versión de GPA de los asuntos en curso con el sindicato. 

GPA recibió recientemente la decisión sobre el cargo.  GPA se complació en que el juez rechazócasi todos los argumentos del sindicato alegando que GPA violó la ley al enviar comunicaciones a la comunidad.  Esta es una decisión crítica para GPA ya que creemos en la transparencia con los padres/comunidad de GPA y creemos que comunicamos los eventos de manera veraz y justa a nuestras familias.

La agencia estatal que escuchó el cargo decidió, sin embargo, que GPA negoció “de mala fe” porque no dedicó suficiente tiempo a la negociación con el sindicato.  GPA no está de acuerdo con esta decisión ya que los miembros del equipo de negociación de GPA son casi todos empleados de GPA que ya están totalmente comprometidos a servir a los estudiantes de GPA.  Además del tiempo dedicado a sus deberes y el tiempo en la mesa de negociaciones, el equipo de negociación de GPA también pasó horas incalculables redactando propuestas para negociar con el sindicato. Este no fue un trabajo rápido, ya que requirió una profunda reflexión y discusión acerca de cómo cada elemento del contrato del sindicato podría potencialmente afectar el éxito de larga trayectoria de GPA. El Equipo de Negociación de GPA está totalmente dedicado a la negociación de un contrato que respete e incorpore el espíritu, la cultura y la misión únicos de GPA. 

A pesar de ello, el fallo significa que en el futuro GPA deberá negociar “a petición” con el sindicato, independientemente de sus otras obligaciones en la escuela.  Por favor, tenga la seguridad de que GPA se compromete a hacer todo lo posible para cumplir con esta obligación de negociar “a petición” mientras continúa poniendo las necesidades de sus estudiantes en primer lugar durante este período tan crítico.  

Finalmente, GPA se sintió muy decepcionada por el fallo que determinó que GPA tomó represalias contra un ex maestro debido a su actividad sindical, primero por transferirlo a una colocación de nivel de grado diferente y luego abordando cuestiones de comportamiento.  Lo que se percibió como una represalia no fue más que decisiones habituales de negocios, que GPA siempre ha tomado, con el fin de priorizar las necesidades de los estudiantes y hacer cumplir las altas expectativas y estándares de GPA para todos. 

GPA está evaluando sus opciones legales a la vista de este fallo. En los próximos meses, esperamos trabajar con los padres/comunidad de GPA y el sindicato de maestros para continuar asegurando que sus estudiantes reciban el mismo alto nivel de educación en GPA como siempre lo han hecho!

Sincerely / Atentamente,

GPA Bargaining Team

Dr. Cecil Steppe
GPA Founder
15 Years of Service
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Lisa Maples
GPA Founder
25 Years of Service
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Cheryl Cooley
GPA Founder
18 Years of Service
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Anne Robinson
GPA Founder
13 Years of Service
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Michelle Evans
GPA Founder
15 Years of Service
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Sergio Suarez
15 Years of Service
Habla Español
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Jenny Parsons
12 Years of Service
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Jane Leverson
12 Years of Service
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Ivette Limon
9 Years of Service
Habla Español
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