A Message From Our Superintendent

Dear GPA Families,

I hope this letter finds you and your loved ones healthy and well. There is much to be grateful for as we head into the holiday season, and I want to share my thoughts with you as we continue to navigate a very challenging time.

First, let’s have a little fun. Here is a holiday riddle: What do you get when 100% of parents and staff work together on a common goal and mission?  You get a first rate charter called Gompers Preparatory Academy. 

This is not just a riddle or wishful thinking, this is what actually happened 17 years ago and is what got us to this moment here today. But this moment here today is a hard moment. In some ways harder than that first year building our charter school in 2005. It is harder because we know what we have created for you and your children in our community,  and we know that right now we feel far from where we were. We are facing 38 vacancies and an ongoing pandemic crisis that continues to upend our day-to-day lives.

In fact, the education system has been hit hard with shortages and ongoing challenges nationwide. We are not alone in our struggle to keep moving forward on behalf of children.  “Teacher shortages are most common in urban school systems, with 75% of districts in cities of any size reporting shortages,” according to Frontline Education. US News and World Report published this information in late September, “The lack of teachers is “really a nationwide issue and definitely a statewide issue,” said Linda Darling-Hammond, president of California’s State Board of Education.”

GPA is doing everything we possibly can to battle the current circumstances, but we are stretched very thin. Although I have always been involved in teaching classes each year, because being the lead teacher on campus is my core belief as a leader, my support teaching right now, during a major shortage of teachers and as students reacclimate to the classroom setting, is essential. And I will stay in the classroom for as long as it takes to ensure our students grow and succeed. Unfortunately, the staffing shortage is happening while our students also face an even greater need for support with their academics, social and emotional well-being, and physical health.

Despite the ongoing challenges, we are also filled with gratitude. Last year, we were thrown into a situation with distance learning that provided us with the opportunity to work together more closely, and the home-to-school connection was strengthened in many ways.  This year, we continue to work as a team. You continue to make a commitment to GPA and a college prep path for your student.  You continue to wake up each morning to help your child get ready, find their uniform, grab a mask, put their books in their backpacks and send them to school to learn.  We carry on!  And we do it – together.

We are grateful for the kindness so many of you have shared with us, from a smile at the front gates, to a friendly email, or simply by liking an Instagram post. It is these small but mighty gestures and acts of kindness that truly keep us going and model for our students how to push forward in life when the climb is all uphill.  It means so much during this painful time in education to have families who know that it is the community that makes a school great.

Last year, when the world was turned upside down and we went to distance learning to keep our students, families, staff, and community safe, GPA focused on four words: Kindness, Patience, Flexibility, and Grace. We rushed to create 6 new departments last year to meet the needs during distance learning, and we worked tirelessly to serve our students and families in a whole new way.  This year, in spite of  staffing shortages in education, we are doing all that we can to still provide a top notch in person education each day but unfortunately, we are working with far less. As an example, just last week, SDUSD was unable to staff our cafeteria in order to feed the GPA staff.  The shortages are coming from every area in education and are not unique to GPA.

So, the four words that guided us last year cannot be forgotten.  We need your kindness, your patience, your flexibility, and your grace. For those who continue to share joy and light with us, we cannot express our immense gratitude for remaining hopeful and helpful. For those who bring frustrations to us, we hear you, we understand, and we will continue to do our best to accommodate your needs. As we move forward, I ask that we strengthen as a team and think hard about what we bring to the table each day. Is it open arms to help, or is it folded arms to harm? If last year taught us anything at all it is that we cannot do this alone, we need one another now more than ever.

Our community has moved mountains in the past by working together. We need that again now as we face this uphill climb. We are all working toward the same goal of making the world a better place – with students first.

Thank you for continuing to support GPA.  Thank you for all that you do each day for your family.   We are here for you and we also need you to be here for us.  I wish for you and your loved ones a safe Thanksgiving holiday filled with love, joy and blessings.  To quote the great author Alice Walker, “Thank you is the best prayer that anyone could say.  I say that one a lot.  Thank you expresses extreme gratitude, humility, and understanding.”

From the bottom of my heart, and on behalf of everyone at Gompers Preparatory Academy, I send you my deepest thank you.

With Students First,

Vincent M. Riveroll
Superintendent / Director

Estimadas familias de GPA,

Espero que esta carta los encuentre a usted y a sus seres queridos bien y saludable. Hay mucho por lo que estar agradecido a medida que nos acercamos a la temporada navideña, y quiero compartir mis pensamientos con ustedes mientras continuamos navegando en un momento muy desafiante.

Primero, divirtámonos un poco. Aquí hay un acertijo navideño: ¿Qué obtienes cuando el 100% de los padres y el personal trabajan juntos en una meta y misión común? Obtienes una escuela autónoma de primer nivel llamada Gompers Preparatory Academy.

Esto no es solo un acertijo o una ilusión, esto es lo que realmente sucedió hace 17 años y es lo que nos llevó hasta este momento. Pero hoy este momento, es un momento difícil. De alguna manera más difícil que el primer año de construcción de nuestra escuela autónoma en 2005. Es más difícil porque sabemos lo que hemos creado para usted y sus hijos en nuestra comunidad, y sabemos que ahora mismo nos sentimos lejos de donde estábamos. Nos enfrentamos a 38 vacantes y una crisis pandémica en curso que sigue alterando nuestra vida cotidiana.

De hecho, el sistema educativo se ha visto muy afectado por la escasez y los desafíos constantes en todo el país. No estamos solos en nuestra lucha por seguir avanzando en nombre de los niños. “La escasez de maestros es más común en los sistemas escolares urbanos, y el 75% de los distritos en ciudades de cualquier tamaño informan escasez”, según Frontline Education. US News and World Report publicaron esta información a fines de septiembre: “La falta de maestros es” realmente un problema a nivel nacional y definitivamente un problema a nivel estatal “, dijo Linda Darling-Hammond, presidenta de la Junta de Educación del Estado de California”.

GPA está haciendo todo lo posible para combatir las circunstancias actuales, pero estamos muy apretados. Aunque siempre he estado involucrado en la enseñanza de clases cada año, porque ser el maestro principal en el campus es mi creencia principal como líder, mi apoyo a la enseñanza en este momento, durante una gran escasez de maestros y a medida que los estudiantes se adaptan al entorno del aula, es esencial. Y me quedaré en el salón de clases todo el tiempo que sea necesario para asegurar que nuestros estudiantes crezcan y tengan éxito. Desafortunadamente, la escasez de personal está ocurriendo mientras nuestros estudiantes también enfrentan una necesidad aún mayor de apoyo académico, bienestar social y emocional y salud física.

A pesar de los desafíos a los que nos enfrentamos, también estamos llenos de gratitud. El año pasado, nos encontramos en una situación de aprendizaje a distancia que nos brindó la oportunidad de trabajar más de cerca, y la conexión entre el hogar y la escuela se fortaleció de muchas maneras. Este año seguimos trabajando en equipo. Usted continúa comprometiéndose con GPA y un camino de preparación universitaria para su estudiante. Continúa levantándose cada mañana para ayudar a su hijo a prepararse, encontrar su uniforme, agarrar un cubrebocas, poner sus libros en sus mochilas y enviarlos a la escuela para aprender. ¡Continuamos! Y lo hacemos, juntos.

Estamos agradecidos por la amabilidad que muchos de ustedes han compartido con nosotros, desde una sonrisa en la entrada principal, hasta un correo electrónico amistoso o simplemente por dar me gusta a una publicación de Instagram. Son estos pequeños pero poderosos gestos y actos de bondad los que realmente nos mantienen en marcha y son un modelo para nuestros estudiantes sobre cómo avanzar en la vida cuando la escalada es cuesta arriba. Significa mucho durante este doloroso tiempo en la educación tener familias que sepan que es la comunidad lo que hace que una escuela sea grandiosa.

El año pasado, cuando el mundo se puso de cabeza y pasamos a la educación a distancia para mantener seguros a nuestros estudiantes, familias, personal y comunidad, GPA se centró en cuatro palabras: bondad, paciencia, flexibilidad y gracia. Nos apresuramos a crear 6 nuevos departamentos el año pasado para satisfacer las necesidades durante el aprendizaje a distancia, y trabajamos incansablemente para servir a nuestros estudiantes y familias de una manera completamente nueva. Este año, a pesar de la escasez de personal en la educación, estamos haciendo todo lo posible para seguir brindando una educación en persona de primer nivel todos los días, pero desafortunadamente, estamos trabajando con mucho menos. Como ejemplo, apenas la semana pasada, SDUSD no pudo proveer de personal a nuestra cafetería para poder alimentar al personal de GPA. La escasez proviene de todas las áreas de la educación y no es exclusiva de GPA.

Entonces, las cuatro palabras que nos guiaron el año pasado no se pueden olvidar. Necesitamos su amabilidad, su paciencia, su flexibilidad y su gracia. Para aquellos que continúan compartiendo alegría y luz con nosotros, no podemos expresar nuestra inmensa gratitud por permanecer esperanzados y serviciales. Para aquellos que nos traen frustraciones, los escuchamos, los entendemos y continuaremos haciendo todo lo posible para satisfacer sus necesidades. A medida que avanzamos, pido que nos fortalezcamos como equipo y que pensemos detenidamente en lo que traemos a la mesa cada día. ¿Son los brazos abiertos para ayudar, o los brazos cruzados para hacer daño? Si el año pasado nos enseñó algo es que no podemos hacer esto solos, nos necesitamos los unos a los otros ahora más que nunca.

Nuestra comunidad en el pasado ha movido montañas trabajando juntos. Necesitamos eso de nuevo ahora mientras nos enfrentamos a esta cuesta arriba. Todos estamos trabajando hacia el mismo objetivo de hacer del mundo un lugar mejor, con los estudiantes primero.

Gracias por seguir apoyando a GPA. Gracias por todo lo que hace cada día por su familia. Estamos aquí para usted y también necesitamos que estés aquí para nosotros. Les deseo a usted y a sus seres queridos unas vacaciones seguras de Acción de Gracias y llenas de amor, alegría y bendiciones. Para citar a la gran autora Alice Walker, “Gracias es la mejor oración que cualquiera podría decir. Lo digo mucho. Gracias expresa extrema gratitud, humildad y comprensión”

Desde el fondo de mi corazón, y en nombre de todos en Gompers Preparatory Academy, les envío mi más profundo agradecimiento.

Con los estudiantes primero,

Vincent M. Riveroll

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